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단백질의 일생
단백질의 일생
  • 김재호
  • 승인 2020.11.23 14:18
  • 댓글 0
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나가타 가즈히로 지음 | 위정훈 옮김 | 강석기 감수 | 파피에 | 256쪽

세포 안에서 펼쳐지는 환상적인 드라마,
먼지보다 작은 단백질의 위대한 일생

단백질은 잠들지 않는다? 우리들 인간은 하루 8시간 이상 일하고, 나머지 시간은 식사를 하거나 여가 활동을 하거나 잠을 자는 등 휴식을 취하지만, 단백질에게는 휴식 시간이 없다. 24시간 풀타임으로 열심히 일한다. 그럼으로써 우리의 생명이 유지된다. 우리가 인식하지 못하는 작은 세포 안에서 맹렬하게, 끊임없이 ‘열일’하는 단백질의 눈부신 활약 덕분에 우리라는 존재가 유지되고 있는 것이다.

그렇다면, 단백질이란 무엇일까? 탄수화물, 지방과 더불어 3대 영양소로서 쇠고기나 두부, 콩 등에 많이 함유되어 있는 것? 맞는 말이다. 그러나 그것이 전부가 아니다. 영양소의 하나로만 취급받는다면 단백질은 상당히 억울할(?) 것이다. 왜냐하면 단백질은 생체분자의 하나로서 우리의 생명 활동을 만들어내는 중요한 존재이기도 하기 때문이다. 『단백질의 일생』은 세포 수준에서 단백질과 생명 활동을 포괄적으로 풀어서 설명한다. ‘세포 내의 부지런한 일꾼’ 단백질의 세계를 평생 파헤쳐온 ‘단백질 전문가’인 저자는 그 신비하고 정교한 생명 활동의 비밀을 알기 쉬운 언어로 찬찬히 풀어서 들려준다.

 

김재호 기자 kimyital@kyosu.net


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