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환경사란 무엇인가?
환경사란 무엇인가?
  • 최승우
  • 승인 2022.09.16 15:54
  • 댓글 0
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도널드 휴즈 지음 | 최용찬 옮김 | 앨피 | 254쪽

환경사란 무엇인가

환경사란, 인간과 자연의 상호관계를 ‘시간을 따라’ 연구하는 학문이다. 즉, 환경을 통해 인간에 대한 이해를 추구하는 역사가 환경사이다. 미국을 대표하는 세계적인 환경사학자 도널드 휴즈가 환경사 입문자들을 위해 쓴 이 책 〈환경사란 무엇인가?〉는 아직 우리에게 낯선 환경사 학문에 대한 이해를 돕고, 세계적으로 심화되는 환경문제를 역사적 관점에서 들여다보고 그 해법을 찾는 출발점으로 알맞은 책이다. 결국 역사는 인간의 이야기이고, 환경사도 자연과 함께 생활하고 노동하고 사고하는 인간을 이해하려는 역사학 장르이다.

역사적인 관점에서 본 환경문제

이 책의 대상 독자는 오늘날 지구인들을 위협하는 환경사 쟁점에 관심이 있는 학생과 학자, 정부, 기업 관계자 등 모든 일반 대중이다. 저자는 환경사의 개념과 주제, 선구자, 각 국가의 환경사 역사, 환경사 도서와 지구적 쟁점, 환경운동, 환경사의 쟁점과 향방 등 일반 독자들이 궁금증을 느낄 법한 환경사 주제를 이해하기 쉬운 용어와 방식으로 소개한다. 책 뒷부분에는 환경사 연구 방법과 자료조사, 자료 출처 등을 소개한 것은 환경사 연구 초심자들을 위한 배려이다. 환경문제가 언제부터 우리 삶의 중대한 과제가 되었는지, 역사적인 관점에서는 환경문제의 미래를 어떻게 바라보는지 등 일반교양의 관점에서도 읽어 둘 만한 책이다.

환경사 입문자와 연구자 모두를 위한

특히 내용과 구성 면에서 환경사 입문자들을 배려한 저자의 이 2판은 각 국가마다 다양한 흐름을 보여 온 환경사 발전 경향을 하나의 큰 흐름에서 조망하고, 주된 흐름과 핵심 주제를 변별한다. 최근 환경사 동향과 방향, 환경사와 관련한 새로운 직업과 미래 전망 등이 새롭게 업데이트된 휴즈의 책은 환경사 분야에 이미 익숙한 연구자들도 환경사 주제를 새로운 방식으로 생각해 볼 계기를 제공한다.

최승우 기자 kantmania@kyosu.net



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